Desperate Expat

Londres, Tokyo, et Singapour, depuis plus de 5 ans...

14 avril 2014

Singapour, sans y perdre son bras

5 ans et demi apres notre arrivee dans la ville du Lion, c'est officiel, Singapour est la ville la plus chere du monde pour les expats. L'etude est discutable, car elle se base sur des habitudes de vie occidentales et pas sur ce que le Singapourien moyen achetera, comme l'a souligne le gouvernement Singapourien (bien embarrasse, vu le mecontentement croissant de la population). En l'occurence, si les prix ont definitivement augmente sur ces 5 dernieres annees, il existe des alternatives meilleur marche a ce que les expats choisiraient naturellement ... il suffit juste de les connaitre !

money sing

Comme pour le billet d'adresses de restaurants, je me propose ici de rassembler ici un certain nombre d'alternatives "lower cost", inspiree d'ailleurs par une question posee recemment sur le forum anglophone Singapore Expat Wives (sur Facebook, ici) - le billet sera remis a jour au fil de nouvelles trouvailles et idees...

(Un grand merci aux commentaires ici et sur Facebook, qui me permettent deja d'enrichir ce billet)

Logement (et ce qui va avec)

Vivez en HDB, dont les appartements sont plutot bien agences (apres tout on ne va pas forcement a la piscine tous les week end !) . Pour plus d'infos, un tres bon billet de Sandra a ce lien. Certains tres vieux condos en passe d'etre vendu en bloc pour reconstruction, peuvent etre tres avantageux de meme que des private appartements (donc sans piscine et facilities). Et n'oubliez pas de verifier que le prix demande pour votre loyer est dans la fourchette du marche, via le site de l'URA : toutes les explications sont sur le blog Paris-Singapore.

Faites des economies d'electricite en choisissant un logement oriente Nord/Nord Est, ou l'air circule, et en installant des ventilateurs sur pied aux endroits strategiques, cela evitera d'utiliser les air conditionnes.

Ecole ***New***

Si pour les niveaux maternelle certaines structures privees peuvent etre avantageuses (aussi parce qu'elles n'ont pas de vacances en dehors des jours feries), le Lycee Francais a partir du primaire est parmi les moins couteuses des ecoles internationales (voir details dans les commentaires ci dessous, dans les 15 000 SGD/an)... mais choisir l'option ecole Singapourienne locale est franchement plus economique (pour un non PR approximativement 5000 SGD/an). Les mamans francophones qui y ont mis leurs marmots n'en semblent pas traumatisees, bien au contraire. Sandra en a fait un article tres detaille et convaincant, cliquez la.

Pour les tout-petits, les faire garder a la maison par une helper n'a rien de honteux, et franchement bien plus economique : organisez vous un peu avec les autres familles du condo ou du quartier pour organiser un playdate quotidien avec les autres petits, et aidez votre nounou a trouver des activites interessantes. Apres tout, on a jamais demande a un petit de 18 mois des equations a 2 inconnues...

Courses de tous les jours

Une regle generale pour faire des economies : consommez moins de viande, moins de fromage, moins d'alcool ... et comme partout ailleurs le bio est cher...

Preferez les supermarches Giant, Shieng Song et NTUC Fair Price et Fair Price Finest, aux Cold Storage et autres Market Place. La variation de marge peut aller jusqu'a 30%, pour un meme produit !  Pour NTUC Fair Price, prendre la membership NTUC permet d'accumuler des points et regulierement de les recuperer, ce qui m'a valu a plusieurs reprises de financer un chariot plein de courses (les details de la membership NTUC ici). La qualite des produits du Fair Price Finest est largement a la hauteur de nos supermarches francais, mis a part les yaourts bien sur... mais ca c'est general sur l'ile ! Mustafa peut etre aussi un bon plan pour certains produits (exemple 5l d'huile d'Olive pour 35 SGD).

Pour le frais, preferer le wet market local et evidemment les fruits et legumes locaux. Les wet markets de Thiong Bahru et Tekka Center sont reputes pour la qualite de leurs produits, y compris les poissons. 

Pour l'achat en gros (non teste... car il vous faut une voiture pour y aller ! faites vous conduire par une copine):
- Poissons et seafood : Ben Foods ou Fisk, et le marche au poissons lui meme (post code 619242) sur Fishery Port Road, a Jurong; ou Sakuraya Fish Mart pour les amateurs de sashimi

- Legumes : Pasir Pajang Wholesale Center (Merichan, y es tu allee ?), Oh Farms (bio)  (non teste)

Pour les achats Online:

(Non teste) Viandes au QB Foods

Un tres bonne source de produits Bio, teste et approuve par de nombreuses expats :  iHerb

(La liste devrait s'allonger et s'affiner au fil des mises a jour...)

Pour la maison

Pour les produits menagers et petits objets du quotidien (eponges, seaux, boites plastiques...), achetez dans les HDB Malls, souvent avantageux, Daiso a Plaza Singapura ou Vivocity peut etre aussi un bon plan.

Suivre les promos des grandes enseignes d'electro menager type Courts, Best, Harvey Norman dans le Straits Times : il y a toujours une vente speciale quelque part. Bon a savoir : les foyers Singapouriens sont desormais surrequipes en TV ecran plat, les vendeurs sont un peu aux abois de vendre de nouveaux articles.... de quoi negocier a la baisse l'achat de votre 60 pouces. Aussi, plusieurs fois par an se tiendra un "IT show" ou "PC Expo", ou on peut y trouver de bons deals - notamment de l'eclusage de stocks avant les nouvelles collections. Ils sont annonces dans les journeaux et a la radio, a vous de braver la foule !

Meubles : IKEA bien sur... mais aussi Expat Auctions (des meubles de seconde main, vendu par des expats en partance, souvent de la tres bonne qualite), et Hock Siong and Co (meubles provenant d'hotels). Il y a aussi des trouvailles a faire dans les "thrift stores" de l'Armee du Salut, les adresses a ce lien, sous la rubrique " Red Shield Industries - Family Thrift Stores". On me signale aussi Comfort Furniture, pour des repros design a prix doux : je suis allee faire un tour sur leur site web, et je suis tentee... Voir d'ailleurs les soldes, plutot interessantes.

Vetements

Preferez les marques locales aux enseignes internationales (Zara, Mango et allii sont 30% plus cher qu'en Europe !) : Charles and Keith, Giordano, G2000 etc...

Pour les vetements de sport (vu la chaleur, le t-shirt adapte peut faire la difference!), allez au Queensway shopping center : grand choix et prix doux.

Pour les magasins de destockage, voici les hotspots (a verifier avant d'y aller, car les enseignes parfois bougent...) :

Anchorpoint (Alexandra Road) :Charles & Keith #01-30/31 Tel: 6472 6937, Billabong Outlet #B1-14/15, Tel: 64760129, FOX outlet #01-17/18, Tel: 6476 8515, G2000 Factory Outlet #B1-57 Tel: 6479 3826, Giordano Factory Outlet #01-19 Tel: 6513 7260, Iora Factory Outlet #01-01/02

IMM a Jurong East : Esprit Outlet, #01-107/108, Tel: 68964714, Bossini Outlet #01-71, BYSI Outlet #01-103, Timberland Outlet Store #01-105.

Et aussi...

Adidas Outlet 238 Thomson Road Velocity@Novena Square #02-30/32 Tel: 6259 8471

D’factory Outlet Funan DigitalLife mall 109, North Bridge Road #02-08 Tel: 6336 6121 (multi-marques)

British India factory Outlet 5 Stadium Walk Leisure Park Kallang

Singapore Nike Factory Outlet West Coast Plaza, #01-63/66

En ligne : Achetez vos vetements en ligne a l'etranger et pour un panier inferieur a 400 SGD, ils seront detaxes au depart et non taxes de la GST a l'arrivee.

Et tant que j'y suis, n'hesitez pas a vous inscrire a FoxySales, monte par une francaise sur le modele de VentePrivee.com - beaucoup de choses pour enfants et des accessoires.

Sports et activites

Pour le yoga, le pilates ou les activites sportives des enfants, preferez le community center aux clubs rutilants : la difference de prix est reelle ! A lire, le billet de Sandra sur le sujet, ici.

Liste des Swimming complex, dont certains comme Sengkang et Jurong East ont des super toboggans et tout ca pour 0.80$ une entree enfant, et 1.5$ une antree adulte.

Si vous etes Permanent Resident (PR) ou marie a un PR ou citoyen Singapourien, vous aurez acces au Civil Service Club en tant qu'associate member pour 300 SGD/an : cela vous donne acces a leurs 3 clubs (Changi, Bukit Batok et Tessensohn Rd), piscines, courts de tennis et autres activites. Tous les details ici

Transport

Utiliser les transports publics et les taxis et se loger a proximite de stations de MRT, cela revient de toute facon moins cher qu'acheter ou louer une voiture. On vit comme cela depuis 5 ans et demi, et franchement on se passe tres bien de notre vehicule.

Pour le bus, les enfants de moins de 7 ans voyagent gratuitement depuis quelques semaines.

Pour le MRT, enregistrez vous sur le systeme INSINC, qui permet d'accumuler des points selon l'heure de transit et de recuperer du cash en retour. Tous les details la.

Cote taxi, sachez que plus votre taxi aura l'air vieux, moins il sera cher (prise en chage, kilometrage) - a vous de voir si endurer l'odeur de skai pourri et la conduite d'un uncle ayant largement depasse l'age de la retraite vaut quelques dollars d'economie...

Pour l'essence, chaque enseigne aura une carte de fidelite avec discounts a la clef.

Se restaurer

Pour votre petit dejeuner, fuyez Starbucks et autres Coffee Bean pour prendre un petit dejeuner soit au Food Court, soit a Toast Box ou Ya Kun Kaya Toast : vous paierez nettement moins cher, pour des toasts bien meilleurs que les muffins industriels des grandes chaines.

Pour le dejeuner de midi au CBD, laissez tomber la salade a 15 SGD pour aller au food court avec les collegues, et non, vous n'etes pas oblige de prendre des noodles bien grasses tous les jours : le stand "Economical Rice" offre toujours une solution relativement saine. Et puis si vraiment le hawker ne vous tente pas, faites vous une lunch box (pour des super idees bento, allez voir chez mon amie Mook ici ).

Un petit the glace pour le gouter ? Encore une fois evitez les grandes chaines a l'americaine pour preferer Koi ou Gong Cha : il n'y a pas que du bubble tea, il y a plethore d'aromes et c'est 2 a 3 fois moins cher que l'ice tea Starbucks.

Si votre luxe c'est de tenter les bonnes tables, prenez la membership Survival Chic, qui vous offrira 30% off sur votre premiere visite dans 50 restaurants de premier plan selectionnes par leur equipe. On s'y retrouve assez vite, et en bonus de nombreux evenements sont diffuses via leur newsletter (vernissages, spectacles etc...).

Sortir

Achetez le Straits Times tous les vendredi : l'encart Life a 4 pages d'evenements, dont de nombreux gratuits (Concerts, outdoor screenings, expo, museum open house...). Allez au cinema en semaine, moins cher que le week end et qui evite aussi le surcout de reservation (merci Lucie pour le commentaire)

Pour aller boire des bieres entre amis, preferez le food court aux bars en ville : la Tiger y est 2 fois moins chere... bon evidemment la serveuse est moins appetissante, mais apres quelques binouses, qui s'en soucie ?! ;-)  Comme indique plus haut, la membership Survival Chic donne acces gratuit a l'Avalon et au Pangea en semaine et plein de vernissages, et souvent on y boit gratis.

Pour les boites, il faut etre sur guest list et ni vu ni connu je t'embrouille, allez voir le post de mes amis Joanna et Laurent sur la question. Les filles profiteront de champagne et manucures gratuitement sur rythmes endiables le mercredi au Kyo, a voir sur la page de Chab Events.

Les cartes de fidelite et autres dispositifs de fidelisation *** New ***

Je ne pourrai pas faire ici de recap complet, d'autant que je ne suis vraiment pas super emballee a l'idee que tous mes achats soient passes au scanner d'un algorythme informatique qui ne fera que restreindre mes options dans le futur ! Cependant, je vous invite a bien regarder ce que votre banque, votre compagnie aerienne preferee, votre operateur mobile ou votre supermarche vous proposent : si de toute facon vous les utilisez regulierement alors profitez en ! Concernant la banque nous sommes clients de Standard Chartered, et n'avons pas d'autres cartes de credit provenant d'une autre banque. Du coup, a chaque Nouvel An, Chinese New Year ou Singapore Sales, nous profitons d'une promotion plutot sympa : si nous depensons plus d'une certaine somme sur la carte Stanchart pendant une periode donnee (ce qui arrive forcement puisque nous n'utilisons que cette carte), il nous est attribue un cadeau : c'est ainsi que nous avons recupere gratuitement sur les 3 dernieres annees un iPod Nano, une machine a cafe Dolce Gusto, 2 docks radio reveil Sony pour iPod, et un Galaxy Tab S3. De meme, nous avons finance four, hotte et plaque de gaz Brandt pour notre nouvelle cuisine grace au cumul de points fidelite de Monsieur (qui avait passe un tres gros achat en carte visa).

Si vous travaillez dans une grande entreprise, notamment une multinationale, vous pourrez peut etre beneficier de reductions aupres de grandes marques : demandez au HR quels sont les "benefits" , ou cherchez sur votre Intranet.

 

Liste maj le 14 Avril 2014 - commentaires et ajouts bienvenus !

 

 

 

Posté par FloaSingapour à 09:38 - Cout de la vie - Commentaires [13] - Permalien [#]
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Commentaires sur Singapour, sans y perdre son bras

    Merci pour ttes ces précieuses infos que je m'empresse de noter.

    Posté par nathie, 14 avril 2014 à 10:55 | | Répondre
  • Evitez le ciné en fin de semaine! Du lundi au mercredi $8.50 (avec carte BS) la place au lieu de $12 ou plus à partir du jeudi car il faut aussi réserver en ligne. en plus ça fait une
    excuse pour sortir en semaine et casser la routine!

    Posté par Lucie, 14 avril 2014 à 11:45 | | Répondre
  • J'aime bien quand on dit que le lycee francais est "l'ecole la plus economique" des ecoles internationales... Si l'on compare les couts, il faut comparer les volumes horaires! Il y a tellement de vacances (les non-francais sont toujours choques par les 2 mois de vacances l'ete et les quatre fois 15 jours dans "l'annee", et les semaines sont ridiculement courtes: 3 jours "pleins" de 8h10 aux alentours de 15h et 2 demies-journees de 8h10 alentours de midi. Donc oui c'est vrai dans l'absolu l'ecole francaise est moins chere, mais forcement il y a beaucoup moins de temps passe a l'ecole! Je n'irai pas jusqu'a pousse l'analyse aux volumes horaires precis par rapport au prix, calcul faisable, mais je ne serai pas surpris que le LFS est en fait tres proche des prix pratique dans les autres ecoles... Donc un choix personnel

    Posté par Armelle, 19 avril 2014 à 17:29 | | Répondre
    • Un rapport qualite-prix, ce n'est pas seulement en fonction du temps passe a l'ecole, a moins qu'elle soit consideree comme une garderie - ceci dit n'ayant pas vu la question sous cet angle, je veux bien relever le defi.

      Un petit comparatif rapide pour les frais d'ecolage pour le primaire sur une annee (hors frais d'inscription, caution, bus, cantine...)
      LFS : 15 000 SGD
      Chinese International School : 21 000 SGD
      Saint Joseph : 22 000 SGD
      Chatsworth International : 23 000 SGD
      Overseas Family School : 27 000 SGD
      Australian International School : 28 000 SGD (14K par semestre)
      Canadian International School : environ 30 000 SGD (selon le campus)
      Stamford American School : 32 000 SGD

      On va faire un "ball park" : au LFS il y a 34 semaines de cours, a raison de 31h de cours par semaine, 18 semaines de vacances. En general dans les ecoles internationales, on comptera 14 semaines de vacances donc 38 semaines de cours, et on va poser comme principe qu'ils finissent tous les jours a 15h30, soit 6h de plus par semaine que le LFS, soit 37h de cours par semaine.

      Donc LFS 34 semaines*31h = 1054h , donc 15 000 SGD/1054h = 14 SGD/heure environ

      En ecole internationale environ 1400 heures de classe. Voyons pour la moins chere, la chinese international school : 21 000 / 1400 = 15 SGD/heure.

      Donc oui, le LFS est tres proche d'autres ecoles internationales. Je maintiens cependant que le LFS reste la seule option valable si on tient a ce que son enfant maitrise la langue de Moliere ... (la Petite Ecole n'a pas encore ouvert de classe de primaire, je le rappelle). D'un autre cote, on preferera peut etre miser sur l'ouverture d'esprit qu'apporterait les programmes internationaux et donc une ecole comme Chatsworth semble etre un bon deal ... mais y a t'il bcp d'autre choix ?

      Posté par FloaSingapour, 20 avril 2014 à 10:19 | | Répondre
  • Impressionnant calcul, merci de ton follow up suite a mon poste sur le LFS. Je suis tout a fait d'accord avec toi sur la qualite du LFS, mais je tenais a souligner, seulement l'aspect cout, qui est important, quand on est expat sans package, hein, que le LFS est en fait tres proche sur ce point des autres ecoles. Je dis cela, parce que cet argument que le LFS est "super cheap" avancé par des dirigeants du LFS en Assemblee generale par exemple, donnerait caution a une eventuelle hausse des couts pour "just rattraper" les autres ecoles Deja 5% par an, c'est assez eleve comme hausse de base, mais la, avec les travaux d'extension qui ont du retard, je sens venir une hausse des frais plus accentuee dans les prochaines annees...

    Posté par Armelle, 22 avril 2014 à 11:57 | | Répondre
  • Juste une correction, les frais de scolarite commencent a 15905 sgd au LFS (maternelle et + pour les autres classes) 14300+1605
    Donc le cout horaire est en fait de 15905 sgd / 1054h = 15 gsd/heure
    Tiens Tiens 15 sgd

    Posté par Armelle, 22 avril 2014 à 12:02 | | Répondre
  • Chatsworth International a seulement 12-13 semaines de vacances cette annee, donc une importante difference dans le volume horaire (18 semaines de vacances au LFS!)

    Posté par Armelle, 22 avril 2014 à 12:05 | | Répondre
  • Etonnant, j'avais bien lu 15 000 sur le site web, je devais pas etre tres bien reveille ce matin la. Bon je suis pas la non plus pour defendre le LFS, que je paye de ma poche aussi. et les 5% d'augmentation me pesent aussi. Quoiqu'il en soit il y a quand meme 2 classes d'ecole internationales : celles autour de 15 000 l'annee, et les autres qui tournent joyeusement dans les 25 000 / 30 000 . Encore une fois il ne sagit pas de dire que le LFS est la moins chere, mais pour un enfant francais et dans le cadre d'une education incluant pleinement son background culturel tout en ouvrant sur l'anglais et le mandarin, c'est le meilleur rapport qualite / prix - pas la moins chere manifestement.
    Par contre, je trouve que l'enfance doit rester un moment de liberte, et autant je peste contre le nombre de semaines ou je dois trouver une occupation a mes enfants, autant je pense qu'on ne doit pas charger la barque plus que ca en primaire (malheureusement le systeme francais charge bcp trop au niveau du lycee avec des semaines a 45 heures...) .

    Posté par FloaSingapour, 22 avril 2014 à 12:18 | | Répondre
  • Oui c'est 15000 + frais d'inscription annuels "obligatoires" de 1605 sgd (ah la magie du marketing...) donc le LFS en primaire c'est 16605 sgd par an (+cantine + bilingue)

    Je suis d'accord sur le point pedagogique, mon point etait juste une reaction l'idee fausse que le LFS est l'ecole la moins chere et de loin selon certains. Relativement non si on prends en compte le volume horaire, ce qui me parait normal si on compare seulement les couts.

    Dans un autre sujet, le LFS n'est pas vraiment une ecole "internationale", les parents sont a plus de 90% francais (stats du LFS) compares aux ecoles non singapouriennes, comme l'ecole canadienne ou chatsworth qui ont une vraie diversitee d'eleves.

    Pour la pedagogie, j'etais un grand fan du LFS, mon admiration s'est reduite cette annee, on sent que l'ambiance n'est pas tres bonne: l'ecole grandit trop vite, on sent une atmosphere d'usine. On le sent a travers les profs. D'ailleurs si on regarde la direction, beaucoup de turnover ou de departs, de nouveaux dans les 12 derniers mois: proviseur, COO, directeur executif, responsable de l'audit (???), etc... J'espere que cette degradation va s'arreter au plus vite!

    Posté par Armelle, 24 avril 2014 à 14:57 | | Répondre
  • Tu remarqueras que j'ai modifié le texte du billet pour refléter ton point. Sur l'ambiance au LFS je ne me prononce pas. Ce que je retiens cependant c'est que ma fille de 9 ans a un niveau d'anglais qui ferait pâlir bien des terminales en métropole et ça me suffit.

    Posté par Floasingap, 24 avril 2014 à 15:05 | | Répondre
  • Tu sais tres bien que notre d'apprentissage des langues en France est assez lamentable, a eviter quelque part de comparer a un eleve de terminal en France, c'est assez facile d'etre meilleur que lui ailleurs qu'en France

    Le cout est dans les 16600 sdg (pas 15000 sgd) et plus pour la rentree 2014, a priori 17000.

    Je reitere ma remarque l'ecole francaise n'est pas internationale, elle est... francaise
    90% des enfants sont francais. Une grande difference avec les ecoles "internationales".

    Bon voila je t'embete un peu. Ton billet est excellent!

    Posté par Armelle, 24 avril 2014 à 18:14 | | Répondre
  • Je m'en arreterait a la definition du Ministere de l'Education Singapourien, qui la classe dans les ecoles internationals. Je ne cherche pas la nuance ou la complication, et je n'ai pas d'ideologie a defendre.

    Posté par FloaSingapour, 24 avril 2014 à 18:28 | | Répondre
  • MErci beaucoup pour toutes ces infos très pratiques. Je partage l'article. Cheers

    Posté par expatriate, 18 mars 2015 à 19:01 | | Répondre
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